Marsupiais

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O canguru é um dos exemplos mais conhecidos de marsupiais
O canguru é um dos exemplos mais conhecidos de marsupiais

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Por Helivania Sardinha dos Santos

Os marsupiais, ou mamíferos de bolsa, pertencem à ordem Marsupialia e subclasse Methateria. Essa ordem possui cerca de 90 espécies distribuídas em 11 famílias. Esses animais são encontrados principalmente na Austrália, no entanto, há espécies também na América do Norte e América do Sul. São exemplos de marsupiais os cangurus, coalas e gambás.

Embora essa ordem apresente as características comuns aos demais mamíferos, como a presença de pelos, glândulas sudoríparas e homeotermia, eles apresentam algumas peculiaridades que acabam por caraterizar a ordem, como o trato urogenital e a presença de marsúpio.

Características gerais dos marsupiais:

  • A maioria apresenta, no abdome da fêmea, uma bolsa ventral, ou marsúpio, onde os embriões permanecem se amamentando até completarem o seu desenvolvimento;

  • Dutos urinários laterais;

  • Útero duplo, paralelos, mas independentes;

  • Vaginas duplas e laterais que se unem formando uma vagina mediana, ou pseudo vagina, que se liga ao seio urogenital através de um canal que se forma no tecido conjuntivo presente entre essas estruturas na hora do parto;

  • Taxa metabólica mais baixa que a dos placentários;

  • Não há controle da temperatura corporal ao nascer, sendo que essa só ocorre na segunda metade do período de dependência do marsúpio;

  • Não apresentam hibernação;

  • Limitam as atividades diurnas.

Desenvolvimento embrionário:

A fecundação nos marsupiais é interna e o começo do desenvolvimento embrionário ocorre no útero. Após alguns dias, os fetos prematuros saem e rastejam até o marsúpio onde se prendem a um mamilo para a sucção de leite até completarem seu desenvolvimento. Após esse período, os filhotes só recorrem ao marsúpio em busca de abrigo.

Curiosidades:

  • Em algumas espécies, como bandicoots, que são animais cavadores, o marsúpio se abre na parte posterior do corpo da mãe, protegendo-o da lama;

  • No Brasil, as espécies de marsupiais comumente encontradas são os gambás e as cuícas.


Por Ma. Helivania Sardinha dos Santos

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